Nástup zlaté anglické generace?

Three Lions. Tři lvi. Tenhle tým má brzy rozmotat uzel zmaru a deziluze, který si Anglie nese hluboko v sobě. Atraktivní soupeř české reprezentace v kvalifikaci o EURO 2020. Fotbalový hegemon budoucnosti.

Anglie je fotbalová velmoc, akorát nemá žádné klenoty. Vyhrála jen MS 1966, šampionát v domácím prostředí. Jinak má prázdné vitríny a zasklené skříně bez lesku. Vystavovat není co. Neuspěli ani velikáni jako Gary Lineker, Bryan Robson, Paul Gascoigne či Alan Shearer.

Selhala i generace od které se tolik čekalo. David Beckham, Steven Gerrard, Frank Lampard, Ashley Cole, Rio Ferdinand, John Terry, Michael Owen, Wayne Rooney. Supermani, kterým někdo zamíchal kryptonit do pití. Někdo? No dobře, udělali to Sven-Göran Eriksson a Fábio Capello…

Velké akce? Pro národ očistec. Na škále utrpění těsně za trháním zubů. Veřejnost se vždy těšila, že si dopřeje slaďoučké hrozny, ale vymačkávala jen kyselou šťávu. Do poslední kapky. Fanoušci marně snili o dlouhém červeném koberci, který by angličtí hráči svými výkony velkolepě rozbalili. Místo toho si zas lokli z věčně kolující flašky žalu – a poslali ji dál.

Ale dost, konec frustrace. Na MS 2018 Three Lions pronikli do semifinále. Poprvé od roku 1990. Stejně jako tenkrát nakonec obsadili čtvrté místo. Cestu do finále jim zahradilo Chorvatsko. V boji o bronz měla více sil Belgie. Byl to však záblesk něčeho nového, světla na konci šachty. Třepotající se plamínek naděje. A ta záře plane čím dál mocněji.

Současný tým je lepší než ten v Rusku. Poznali to i Češi ve Wembley. V úvodu kvalifikace o EURO 2020 je Albion přejel 5:0. Raheem Sterling si připsal hattrick. I kdyby se česká obrana uzavřela jako škeble. křídleník Citizens by ji rozlomil. Angličané však neválcovali je hochy kouče Šilhavého. Knockoutovali i další kvalifikační soky. Ránu jim dokázali vrátit jen Češi, kteří je doma porazili 2:1 a odčinili tak debakl z Anglie.

Pohleďme teď na tržní hodnotu. Tři lvi mají aktuálně nejdražší kádr na světě (1,20 miliardy eur). Tím se mohou pochlubit poprvé v historii. Brazilci, Francouzi, Němci či Španělé jsou za nimi. Stejně tak Portugalci, Italové, Belgičané či Argentinci. Hned tři Angličané figurují na špici nejcennějších hráčů planety. Harry Kane, Raheem Sterling a Jadon Sancho.

Albion má momentálně nejúdernější útok v Evropě. Kane, Sterling, Sancho a k nim Rashford, to je brankostroj a spouštěč deprese pro jakoukoli defenzivu. Přidat můžeme Calluma Wilsona a Calluma Hudson-Odoie, kteří jsou připraveni nastoupit do továrny a podpořit sériovou výrobu gólů.

Anglie má velice mladý tým, to nejčarovnější má před sebou. Kaneovi je šestadvacet, Sterlingovi čtyřiadvacet, Rashfordovi dvacet jedna. A to nemluvíme o těch nejmladších – Trent Alexander-Arnold, Declan Rice a Mason Mount jsou dvacetiletí talenti. Ještě o rok mladší jsou Jadon Sancho a Phil Foden. Čerstvě dospělí pak jsou Callum Hodson-Odoi a Mason Greenwood. „Těžíme z vynikající práce s mládeží,“ řekl Southgate. „Náš systém je jeden z nejpokročilejších a nejvšestranějších. A jistě, vliv mají i trenéři jako Pochettino, Guardiola a Klopp.“

Southgate tým převzal v září roku 2016. Poté, co tři roky vedl výběr do 21 let. Od jeho jmenování se na soupisce Tří lvů objevuje stále víc mladších hráčů. I díky tomu se 49letý kouč a bývalý reprezentant těší v Anglii velké popularitě. Radost mu nedělá jen ničivý útok, pod jehož náporem se srdce brankářů pokouší saltem vyskočit z hrudi, ale i obranná řada.

Stopeři? Prvotřídní. Harry Magouire, John Stones, Joe Gomez a Michael Keane bývají příčinou plačtivé nálady nejednoho útočníka. Bezkonkurenční je kolepkce pravých beků: Kyle Walker, Trent Alexander-Arnold, Aaron Wan-Bissaka, Kieran Trippier. Ani levý kraj nedělá ostudu: Danny Rose, Ben Chilwell či Luke Shaw.

Zálohu tvoří Jordan Henderson, Dele Alli, Ross Barkley, Eric Dier, Alex Oxlade-Chamberlain, Mason Mount či Declan Rice. Máme-li z ní někoho vypíchnout, zmiňme 22letého Jamese Maddisona, špílmachra Leicestru a jednoho z nejlepších záložníků v Premier League. Jeho přínos bude větší a větší.

Southgate velebí Haryho Kanea. „Pravý kapitán. Jeho profesionalita se stala normou pro všechny ostatní.“ Kanonýr Tottenhamu pálí ze své gólové kopačky, ale hraje nesobecky. Na prvním místě je tým. To je zákon, který respektují všichni. „Myslím, že jsme odhodlanější a semknutější než předchozí party,“ prohlásil anglický vůdce.

„Jsme silní, víme to. Anglie je bez trofeje příliš dlouho, víme to. Zlatou generaci měli Španělé, Němci či Francouzi. Na řadě jsme my.“

Instagram did not return a 200.