28. 2. 2024

Antonis Nikopolidis? Ten, který vychytal Řekům bájné zlato z EURA 2004!

Zdroj: Depositphotos

Brankář Antonis Nikopolidis, jeden ze strůjců nečekaného triumfu řeckých fotbalistů na mistrovství Evropy 2004 v Portugalsku. Co o něm víte?

Narodil se v roce 1971 v městečku Arta na západě Řecka. Fotbalově však vyrostl v Aténách.

Nikopolidis, jehož kvůli jeho prošedivělé vizáži právě během Eura 2004 překřtili novináři na „řeckého George Clooneyho“, strávil největší část své kariéry v Panathinaikosu Atény, kde hrál právě do roku 2004.

Získal s ním šest ligových titulů, ale půl roku před osudovým šampionátem nechytal, protože odmítal prodloužit smlouvu.

Důvěru německého kouče řecké reprezentace Oty Rehagela však měl a v závěru kvalifikace nepustil 540 minut gól.

Výrazně pomohl k postupu a o roli jedničky i přes mizivou vytíženost v klubu nepřišel.

Řekové na Euru 2004 překvapili, když jako jeden z outsiderů turnaje dokázali postoupit ze skupiny na úkor Španělska a Ruska.

Ve vyřazovacích bojích si pak poradili s Francií a Českou republikou a ve finále zdolali Portugalce. Právě Nikopolidis v těchto třech zápasech vždy udržel čisté konto.

Po zlatém šampionátu přestoupil do konkurenčního Olympiakosu Pireus, s nímž v následujících letech získal pět ligových titulů.

Kariéru ukončil ve svých 40 letech v roce 2010. Mezi lety 2015 a 2019 byl koučem řeckého výběru do 21 let.